()
><

burnbabelsbergburn



<< previous                         << back                             next >>

--------------------------------------------------------------------------------

In popular music, the digital revolution -- precisely the development that      
Pirate Cinema, ca. 2005, tried to argue for in the context of cinema: that the  
gradual disintegration of a cultural industry through copyright infringement,   
the tendential crisis of its means of commodification, caused by the widely     
unrestricted global exchange of information among individuals, would lead to    
the emergence not only of new works or artists, but of entire genres and scenes 
that were unthinkable under the regime of market research, rights management    
and artificial scarcity -- has in fact taken place. Much like in the 1980s,     
we're in a golden era of popular music, witnessing a massive explosion of       
productivity that is largely independent from any form of established music     
industry. And even though artists have to pay a yet-to-be-determined price for  
their newfound autonomy -- specifically the fact that so much of the energy     
released by the collapse of the separation of labor is immediately recaptured   
by social media and other forms of voluntary digital self-management -- many of 
them seem to operate at a relatively healthy distance from the new modes of     
online consumerism (downloadable commodities, mobile marketplaces, music as a   
service, paid-for curation of free content, etc.) by which the digital music    
industries attempt to channel the current crisis of overproduction. This        
distance isn't always classically critical, but often large enough to allow for 
reflection, and compared to the "the problem with music" as diagnosed by Steve  
Albini in 1993 (1), the post-Napster generation of artists appears to be        
significantly less naïve with regards to the business of pop music, and finds   
itself in an objectively more fortunate economic situation (2). At the same     
time, their audiences have access to unheard-of amounts of music, and even if   
this quantitative leap may come with a qualitative regression -- see William    
Gibson about punk as the last pre-digital counterculture (3) -- it's really     
hard to argue against the democratizing effects of communications technology.   
                                                                                
Cinema however carries on as if nothing had happened. And while it's easy to    
claim that cinema is simply a different type of medium -- the only genuinely    
fordist art form, and the one that cannot, like music, just revert back from    
mass-produced recordings to a prior economy of live performance -- we don't     
think that's the full story, and a lot of it is mythical anyway. For example,   
at some point in the history of popular music, the orchestra gets thrown out,   
and that doesn't happen as a management decision in order to cut costs, but as  
an artistic choice that allows for new degrees of creative freedom. And there   
is no reason why the same thing cannot happen in cinema. Anyone who has ever    
seen the closing titles of any average-budget movie will realize that this is   
the most ideological image in the entire arsenal of cinema: here's how much     
highly specialized labor is needed to make a film, here's how much funding is   
required to get it into cinemas, and here's the long list of institutions and   
organizations and corporations and holders of various rights and patents        
without which none of this would be possible. Of course there was "video",      
vaguely parallel to "indie" in music, but it hardly ever challenged "cinema" on 
its own turf. Of course there were occasional movements, from Dogme 95 to       
Mumblecore, that tried to break free from fordist constraints, but most of them 
eagerly marketed themselves into a corner, became marginal subgenres rather     
than expressions of a major crisis at the core of cinema. And of course there   
are about ten or twelve fantastic South-East Asian filmmakers who heavily rely  
on BitTorrent to reach western audiences, but sooner or later, the festival     
circuit will suck them up, and then their work, since there is no place for it  
in cinema, is going to disappear into YouTube, Netflix or yet another Biennial. 
                                                                                
In the U.S., there is one single person who does what we had hoped thousands    
would do, which is to practically articulate his or her discontent with cinema  
as usual *outside* the existing underground of cheap low-fi do-it-yourself      
filmmaking that remains as aesthetically indistinct and void of issues as       
1990s indie rock. It took him nine years to follow up Primer (budget: 7,000     
USD), which eventually became an Internet sleeper hit, with Upstream Color      
(budget: 50,000 USD), in which he returns as writer, director, producer,        
cinematographer, editor, sound designer and lead actor, and his most memorable  
claim regarding the latter is that "there isn't a molecule of Hollywood that    
touched this" (4). Both films would be even better if there were more such      
films, if the position from which they were made was less solitary, if there    
was some sort of scene around them, or just anybody with a similar approach to  
cinema. But there isn't, and so all we've got are two strange films by Shane    
Carruth, both rather meticulously structured ambient works with recurring loops 
(5) and subtle glitches (6), one about time travel that shows how time travel,  
if it actually worked, would actually work, and one about biology whose main    
protagonist, passing through humans, then animals, then plants, is a parasite.  
It's not much, yes, we're aware of that, but it's still better than nothing.    
This is how one could make movies in the era of the Internet, and unless the    
media industry turns it into television, there is still room for improvement.   
                                                                                
1. http://piratecinema.org/texts/steve_albini_-_the_problem_with_music.txt      
2. http://piratecinema.org/texts/steve_albini_-_the_solution.txt                
3. http://www.wired.com/2012/09/william-gibson-part-3-punk-memes/               
4. http://www.wired.com/2013/03/primer-shane-carruth/                           
5. http://piratecinema.org/images/upstream_color.jpg                            
6. http://piratecinema.org/images/primer.jpg                                    
                                                                                
--------------------------------------------------------------------------------
                                                                                
                                                            prⅳate cinema berlin
                                                                u kottbusser tor
                                                     sunday, november 8, 8:30 pm
                                                                                
                                                                          primer
                                                                   shane carruth
                                                             2004 77 min 4.16 gb
                                                                                
                                                                  upstream color
                                                                   shane carruth
                                                             2013 96 min 4.74 gb
                                                                                
                                                                  12 seats, rsvp
                                                          first come first serve
                                                       location in separate mail
                                                                                
--------------------------------------------------------------------------------
                                                                                
         ()                                                                     
         ><                                                                     
prⅳate cinema berlin                                                            
www.piratecinema.org                                                            

--------------------------------------------------------------------------------

<< previous                         << back                             next >>